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Entendamos cómo afecta la leucemia a nuestra sangre

Para saber cómo afecta la leucemia a nuestro cuerpo, es indispensable conocer detalladamente en qué parte se desarrolla el padecimiento.

Para ello, es importante decir que la leucemia es el cáncer de la sangre y de la médula ósea (el material blando del centro de los huesos). Entender cómo afecta la leucemia a los glóbulos de la sangre, ayuda a conocer las células normales de la sangre.

Todos los glóbulos de la sangre se originan de células madre sanguíneas. Aunque algunas células madre están en la sangre, la mayoría de ellas están en la médula ósea. Las células madre de la sangre producen tres clases de glóbulos sanguíneos:

■ Glóbulos rojos: Los glóbulos rojos llevan el oxígeno a todo el cuerpo.

■ Plaquetas: Las plaquetas ayudan a formar los coágulos de la sangre para hacer lentas las hemorragias o para detenerlas.

■ Glóbulos blancos: Los glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones.

Cuando los glóbulos se hacen viejos o se dañan, mueren, y las células madre de la sangre producen nuevos glóbulos para remplazarlos.

En una persona con leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales que se llaman células de leucemia y células blásticas leucémicas. Las células anormales no pueden producir glóbulos blancos normales.

Las células de leucemia se dividen para hacer copias de sí mismas. Las copias se dividen una y otra vez, y producen más y más células de leucemia.

Al contrario de las células normales de la sangre, las células de leucemia no mueren cuando se hacen viejas o se dañan. Puesto que no mueren, las células de leucemia pueden acumularse y desplazar a las células normales de la sangre. La concentración baja de células normales de la sangre puede hacer que el cuerpo lleve oxígeno a los tejidos con dificultad, que no controle las hemorragias o que no combata las infecciones.

También, las células se pueden diseminar a otros órganos, como a los ganglios linfáticos, al bazo y al cerebro.

Artículo tomado de: Lo que usted necesita saber sobre la leucemia.  National Cancer Institute, en www.cancer.gov/espanol/publicaciones/educacion-para-pacientes/

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