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La leucemia en niños

La leucemia es un cáncer que se origina en las células primitivas productoras de sangre de la médula ósea, la parte suave del interior de ciertos huesos. Con mayor frecuencia, la leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos, pero algunas leucemias comienzan en otros tipos de células sanguíneas.

Cualquiera de las células formadoras de sangre de la médula ósea puede convertirse en una célula leucémica. Una vez que ocurre este cambio, las células leucémicas ya no maduran de una forma normal. Las células leucémicas se pueden reproducir rápidamente, y puede que no mueran cuando deberían hacerlo, sino que se acumulan en la médula ósea, desplazando a las células normales. En la mayoría de los casos, las células leucémicas pasan al torrente sanguíneo con bastante rapidez. De ahí puede extenderse a 00otras partes del cuerpo, como a los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado, el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), los testículos u otros órganos, donde pueden evitar que otras células en el cuerpo realicen sus funciones.

Algunos otros tipos de cáncer infantil, tales como el neuroblastoma o el tumor de Wilms, comienzan en otros órganos y se pueden propagar a la médula ósea, pero estos cánceres no son leucemia.

Actualmente, no existen pruebas de sangre u otros exámenes de detección ampliamente recomendados para la mayoría de los niños para detectar leucemia antes de que comience a causar síntomas. Frecuentemente la leucemia en niños se detecta porque un niño presenta síntomas que justifican una visita al médico. El médico entonces ordena análisis de sangre, cuyos resultados regresan como anormales e indican el diagnóstico. La mejor manera de detectar temprano estas leucemias es la atención de los posibles signos y síntomas de esta enfermedad.

Para los niños que se sabe que tienen un riesgo aumentado de leucemia (por ejemplo, debido al síndrome de Li-Fraumeni o al síndrome de Down), la mayoría de los médicos recomienda exámenes médicos regulares y minuciosos, así como posiblemente otras pruebas. La misma recomendación se hace para niños que han recibido tratamiento con quimioterapia y/o radioterapia para otros tipos de cáncer, y para niños que han tenido trasplantes de órganos y han estado tomando medicamentos supresores del sistema inmunológico. El riesgo de leucemia en estos niños, aunque es mayor en comparación con la población en general, sigue siendo menor.

Atendamos ante cualquier síntoma o signo que pueda aparecer.

Fuente: http://www.cancer.org/espanol/cancer/leucemiaenninos/

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